El reflujo gastroesofágico

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (o ERGE) es una enfermedad que afecta al 10- 15% de la población. Es crónica, con periodos de síntomas y períodos intermitentes de remisión.



¿Qué síntomas produce la enfermedad por reflujo?
La principal molestias que refieren los pacientes es ardor (en medicina se le llama pirosis), que se localiza por detrás del esternón y que sube hacia la garganta. En ocasiones, si el reflujo es muy intenso, un líquido agrio o amargo, el jugo gástrico, puede llegar hasta boca (regurgitación). Los síntomas normalmente se agravan después de comer, especialmente si la comida es copiosa y pueden durar horas.
Además del síntoma de ardor (pirosis), la enfermedad por reflujo puede provocar como dolor torácico, tos crónica, ronquera o síntomas parecidos a los del asma.
Lo más preocupante es la aparición de síntomas como atragantamiento, detención de la comida en el pecho, dolor al tragar, vómitos repetidos, sangre en el vómito o pérdida de peso. Estos síntomas se denominan “de alarma” ya que aparecen cuando hay complicaciones graves.

¿Que provoca el reflujo?
Para comprender esta enfermedad es necesario recordar que el estómago produce un ácido muy potente que “deshace” los alimentos. Este ácido no provoca lesiones ni al estómago ni a los intestinos porque están recubiertos por una capa mucosa resistente al ácido. Sin embargo el esófago carece de este tipo de mucosa porque, en condiciones normales, el esfínter esofágico inferior (un musculo circular) impide que el contenido del estómago retroceda al esófago.  El reflujo aparece cuando el esfínter esofágico pierde fuerza y el ácido "refluye”.  Si el ácido está en contacto con la mucosa de esófago un tiempo prolongado, aparece la inflamación (esofagitis). No es raro experimentar alguna vez sensación de "ardor", especialmente tras abusos alimentarios, tomar algunos alimentos, etc, pero cuando son frecuentes deben consultarse al médico.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad por reflujo?
Las pruebas que ayudan para confirmar el diagnóstico son:
- Estudios radiográficos con contraste oral, en la que el paciente toma por la boca un líquido que puede verse en la radiografía.
- Endoscopia digestiva oral: un tubo introducido por la boca permite ver el esófago y estómago y tomar muestras de biopsia.
- Manometría esofágica: un pequeño tubo flexible introducido por la nariz hasta el estómago mide el funcionamiento del esfínter esofágico y la presencia de ácido en el esófago durante 24 horas.

¿Qué complicaciones puede provocar la enfermedad por reflujo?
Las personas que durante años tienen reflujo y no reciben tratamiento pueden presentar complicaciones graves.  El Esófago de Barret es la transformación de la mucosa del esófago en otra mucosa, que resiste al ácido, pero sobre la que es 30 veces más frecuente que pueda aparecer un cáncer. Otra posible complicación es la estenosis o estrechez del esófago, provocada por la cicatrización de las lesiones provocadas por el ácido. Esta estrechez hace que los alimentos queden detenidos en el esófago y la persona nota que “se atora”.

¿Qué tratamientos hay para la ERGE?
Las personas con síntomas de reflujo de forma ocasional (menos de dos veces por semana) deben modificar algunas de sus costumbres, es decir, modificar su estilo de vida, según las recomendaciones que damos en este artículo.  Cuando los síntomas son más frecuentes o no mejoran con esas medidas, lo más adecuado es consultar.
El tratamiento controla los síntomas pero lo que es más importante tiene que curar la inflamación y así evitar que se puedan desarrollar las complicaciones que vimos antes.
Los medicamentos que se indican para el reflujo son los que disminuyen el ácido del estómago y los que refuerzan el esfínter esofágico.  

Recuerda:
- Si tiene síntomas de reflujo con frecuencia, no lo ignore. Debe consultar.
- Si tiene pirosis menos de dos veces por semana ponga en práctica los cambios de hábitos y puede tomar un antiácido de venta libre (sin receta médica). Si no mejora, debe consultar.
- La ERGE tiene una causa orgánica y tiene tratamiento, no es culpa suya.
- La gravedad de la ERGE viene marcada por las potenciales complicaciones: esofagitis crónica y cáncer de esófago.
- Con tratamiento médico y un seguimiento adecuado los síntomas se controlan y los riesgos de complicaciones son mínimos.

Recomendaciones generales para pacientes con enfermedad por reflujo gastroesofágico
- Elevar la cabecera de la cama unos 10-15 cm, pero no con almohadas porque sólo conseguirá flexionar el cuello y es necesario elevar toda la parte superior del tronco.
- Evitar el uso de prendas de vestir ceñidas. Evite el cinturón apretado.
- Perder peso en caso de sobrepeso.
- No tumbarse después de las comidas. Se recomienda una cena ligera 2 - 3 horas antes de acostarse.
- Es mejor realizar varias comidas y ligeras.
- Es muy importante no fumar y no beber alcohol, porque ambas sustancias empeoran los síntomas del reflujo.
- Obsérvese y determine qué alimentos empeoran sus síntomas. Los que con mayor frecuencia lo hacen son: grasas, fritos, salsas, café, té, chocolate, menta, ajo, cebolla, frutos secos, bebidas con gas (especialmente colas), cítricos, tomate, picantes, salazones.
- Como hay varios fármacos que influyen en el reflujo, haga saber a su médico que tiene este problema para que lo tenga en cuenta a la hora de mandarle nuevos medicamentos.

Este documento ofrece información general acerca de la enfermedad por reflujo gastro- esofágico, para que mejore su conocimiento sobre la misma. No tiene el objetivo de proporcionarle cuidados ni tratamiento. Si necesita alguna aclaración puede hacérnosla llegar a través del correo electrónico  Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

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